oedeme de quincke

Particulièrement fréquent pendant le printemps avec la forte activité des insectes, même s’il peut s’observer toute l’année.  Un phénomène particulièrement impressionnant chez le chien (rarement chez le chat) peut survenir : l’œdème de Quincke.

Il s’agit d’une réaction allergique importante due à une réponse « exagéré » de l’organisme face à un allergène (aliment, piqûre d’insecte, médicament, vaccin, pollen, etc). L’organisme fabrique un excès d’anticorps contre cet allergène, ce qui va entrainer la libération en grande quantité de médiateurs de l’inflammation par les cellules de défense (mastocytes, polynucléaires basophiles), en particulier l’histamine. Celle-ci entraine une dilatation des vaisseaux sanguins (rougeur, œdème cutanée), un prurit important (démangeaisons) et la libération d’acide chlorhydrique dans l’estomac (vomissements). Chez l’homme et le chat, elle entraine également la contraction des muscles lisses dans les bronches (asthme), mais pas chez le chien, pour des raisons anatomiques.

La plupart du temps, l’allergène responsable de la réaction n’est pas connu. Au printemps et en été, il peut s’agir le plus souvent de piqûre d’insecte (hyménoptères en particulier : guêpe, abeille, frelon, taon),  voire de pollen. Des envenimations, médicaments, vaccins peuvent entrainer un œdème de Quincke toute l’année.

Les jeunes chiens sont les plus souvent atteints à cause de leur comportement exploratoire. Ils ont en effet tendance à fouiller et goutter tout ce qui se trouve à leur portée.

L’œdème se caractérise par un gonflement d’une partie de la face (babines, paupières) de façon unilatérale ou bilatérale, voire un gonflement de toute la face, jusqu’à ne presque plus voir les yeux ! Le chien se gratte énormément, certains font le tour de la maison en courant pour échapper à la démangeaison… Dans certains cas, l’œdème s’accompagne d’une urticaire, des plaques réparties sur le corps (surtout chez les chiens à poils ras) associées à des rougeurs et des boutons. Les vomissements ne sont pas rares, avec parfois une hypotension sévère.

Oedème de Quicnke
Urticaire