oedeme de quincke

Du printemps à la fin de l’été, peut survenir un phénomène particulièrement impressionnant chez le chien (rarement chez le chat) : l’œdème de Quincke.

Il s’agit d’une réaction allergique importante due à une réponse « exagéré » de l’organisme face à un allergène (aliment, piqûre d’insecte, médicament, vaccin, pollen, etc). L’organisme fabrique un excès d’anticorps contre cet allergène, ce qui va entrainer la libération en grande quantité de médiateurs de l’inflammation par les cellules de défense (mastocytes, polynucléaires basophiles), en particulier l’histamine. Celle-ci entraine une dilatation des vaisseaux sanguins (rougeur, œdème cutanée), un prurit important (démangeaisons) et la libération d’acide chlorhydrique dans l’estomac (vomissements). Chez l’homme et le chat, elle entraine également la contraction de muscles lisses dans les bronches (asthme), mais pas chez le chien, pour des raisons anatomiques.

La plupart du temps, l’allergène responsable de la réaction n’est pas connu. Au printemps et en été, il peut s’agir de pollens ou de piqûre d’insecte, mais les vaccins peuvent entrainer un œdème de Quincke toute l’année, quelques minutes après l’injection.

L’œdème se caractérise par un gonflement d’une partie de la face (babines, paupières) de façon unilatérale ou bilatérale, voire un gonflement de toute la face, jusqu’à ne presque plus voir les yeux ! Le chien se gratte énormément, certains font le tour de la maison en courant pour échapper à la démangeaison… Dans certains cas, l’œdème s’accompagne d’une urticaire, des plaques réparties sur le corps (surtout chez les chiens à poils ras). Les vomissements ne sont pas rares, avec parfois une hypotension sévère.

Oedème de Quicnke
Urticaire